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La Tosse

La tosse, che si evidenzia in tutte le malattie delle vie aeree, è un meccanismo di difesa per eliminare il muco in eccesso e il materiale estraneo inalato (polvere, germi, polline, ecc.).

Esistono alcune zone delle vie aeree (laringe, trachea) più sensibili alle sostanze estranee di qualunque natura; queste aree, appena stimolate, provocano molta tosse, specie di tipo secco.

Poiché il lattante è ancora incapace di tossire efficacemente, incontra molte difficoltà nell'espellere il catarro. La tosse disturba frequentemente il bambino, anche quando dorme, e a volte provoca il vomito.

In presenza di catarro la tosse, che in questo caso si definisce "grassa" o "produttiva", serve a rimuovere dalle vie respiratorie il muco e i microbi, rappresentando quindi un meccanismo di difesa che andrebbe mantenuto.

Quando non ci sono secrezioni e la tosse deriva da irritazioni delle parti più sensibili (gola, laringe e trachea), essa si definisce "secca"; questo tipo di tosse, al contrario della precedente, è un disturbo privo di finalità difensive.


COSA FARE IN CASO DI TOSSE

1. L'ingestione di liquidi caldi e zuccherati (per es. latte e miele), i lavaggi nasali con soluzioni saline e l'inalazione di sostanze decongestionanti nebulizzate (aerosol) sono molto utili, poiché apportano liquidi e fluidificano le secrezioni, facilitandone l'eliminazione.

2. Anche l'umidificazione dell'ambiente è importante: l'impiego degli umidificatori elettrici deve però essere limitato alla durata della sintomatologia.

L'umidificatore a freddo (vaschette di ceramica sui termosifoni) è di notevole aiuto: ricordate però di pulire bene ogni giorno i contenitori per evitare l'inquinamento da parte di batteri e muffe e preferite vaschette larghe che offrano un’ampia superficie d’acqua a contatto con l’aria per favorire l’evaporazione.

3. Ideale sarebbe mantenere la temperatura della stanza sui 20-21°C,  mentre sono da evitare temperature più elevate e un'aria troppo secca, come capita durante i mesi invernali quando è in funzione il riscaldamento.

4. L'astensione dal fumo da parte dei genitori è essenziale: i bambini figli di fumatori soffrono di un maggior numero di episodi di tosse rispetto ai loro coetanei figli di non fumatori.

5. Ricordate poi l'importanza di bere acqua, soprattutto se arricchita di Sali minerali e vitamine, come quella contenuta nella frutta, nei gelati e nello yogurt.

6. Quando la tosse è secca e molto insistente, tanto da disturbare sia il sonno che l'alimentazione, può rivelarsi utile fare ricorso a sedativi come sollievo sintomatico, anche se tali farmaci non sono in grado di accorciare la durata della tosse.

 

Importante: Per l'uso di farmaci contro la tosse, chiedete consiglio al Vostro pediatra.

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